Il piano per unire i due operatori ad alta velocità dell'Europa nordoccidentale, Eurostar e Thalys, è stato presentato ai consigli di amministrazione di SNCF, SNCB e Patina Rail con il nome di Green Speed.

I due operatori forniscono servizi ad alta velocità che collegano Gran Bretagna, Francia, Belgio, Paesi Bassi e Germania e gestiscono 112 treni al giorno che trasportano più di 18,5 milioni di passeggeri all'anno. Nel 2018 hanno registrato un fatturato combinato di 1,67 miliardi di euro.

Il progetto Green Speed ​​ha cinque obiettivi:

- fornire un'alternativa interessante e aumentare il traffico a 30 milioni di passeggeri all'anno entro il 2030
- massimizzare l'uso di energia rinnovabile per la flotta di treni e introdurre un'ambiziosa politica ambientale in materia di funzionamento ecologico di treni, gestione dei rifiuti, rimozione di materie plastiche e acquisti sostenibili
- fornire ai passeggeri un viaggio senza interruzioni con un unico biglietto che copra qualsiasi destinazione attraverso la rete e migliori collegamenti tra i treni
- introdurre interessanti offerte di viaggio e un unico programma di fidelizzazione dei passeggeri
- fornire un elevato standard di qualità del servizio.

La fusione ridurrebbe i costi operativi combinando i sistemi di informazione e distribuzione dei due operatori e la gestione delle flotte ferroviarie, sebbene i treni Thalys non possano utilizzare il tunnel sotto la Manica poiché non soddisfano i suoi onerosi standard di sicurezza e di operatività.

"La sfida del cambiamento climatico e la domanda di viaggi eco-responsabili richiede una risposta ambiziosa", afferma Guillaume Pepy, presidente e CEO di SNCF. “Riunire i punti di forza di Eurostar e Thalys sarebbe una risposta potente a questa sfida. La creazione di una compagnia ferroviaria europea ad alta velocità combinata offrirebbe un'alternativa interessante ai viaggi su strada e aerei per i nostri 18,5 milioni di passeggeri e inaugurerebbe una nuova era nello sviluppo dei servizi ferroviari europei ad alta velocità. "

"L'unione di Thalys ed Eurostar sarebbe arrivata al momento giusto e potrebbe essere vantaggiosa per tutti i viaggiatori", afferma Sophie Dutordoir, CEO di SNCB e presidente di Thalys. “Unirebbe l'esperienza ferroviaria con azionisti stabili. Bruxelles svolgerà un ruolo centrale in questo progetto come hub per le varie rotte, collegando tutte le città servite”.

"La creazione di questa importante piattaforma di trasporto pubblico segnerà una pietra miliare nella mobilità sostenibile europea", afferma Emmanuel Jaclot, vicepresidente esecutivo e capo delle infrastrutture con Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) che possiede congiuntamente Patina Rail insieme a Hermes Infrastructure.

Il piano Green Speed ​​verrà ora sottoposto ai consigli di amministrazione dei tre proprietari di Eurostar e Thalys per chiedere la loro approvazione.

Foto di Kabelleger / David Gubler - Own work, also available at https://bahnbilder.ch/picture/19639, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4404674 

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